С
овременные мемуары
Тот прямо взглянул ему в лицо,
даже улыбнулся и, не задумываясь,
ответил: «Выход? Для вас выход?
Да у вас множество выходов! Ведь
вы молоды и здоровы». - «А, к при-
меру, какой же?» - с явной иронией
спросил студент. «К примеру, вы-
годная женитьба». - «Такой совет
в моем положении можно принять
лишь за злую и, простите, неумную
шутку». - «Э-э, молодой человек,
это вам так кажется по молодости
лет и по житейской неопытности.
Впрочем, к чему заниматься пустым
словопрением? Позвольте мне пред-
ложить вам, господин скептик, со-
вершенно реальный план.
..»
«Я вас слушаю», - ответил
студент. «Ну вот, прошу меня вы-
слушать совершенно серьезно. Я ни-
сколько не шучу с вами, предлагая
вам жениться. Женитьба, о которой
я говорю, поправит ваши дела, вы-
ведет вас из всех затруднений и
позволит вам получить образова-
ние.
..» - «Я вас не понимаю, о какой
женитьбе вы толкуете», - перебил
студент. «Не спешите. Сейчас вы все
поймете.
Ваша женитьба не будет
для вас обременительна. Жену вы,
быть может, увидите только раз в
жизни во время венчанья. За эту
единственную встречу с незнако-
мой вам mademoiselle вы получите
при совершении брачного “обыска”
десять тысяч. Не торопитесь с от-
ветом! Подумайте, устраивают ли
мои условия. Если вы согласитесь,
то вы придете ровно через неделю
сюда, в Летний сад, на это же место,
в это же время, как сегодня».
Студент согласился подумать.
Собеседники расстались.
Самые разнообразные чувства
бушевали в душе студента, когда
он возвращался из Летнего сада.
Теперь его возмущало то бесчестное
спокойствие, с каким он отнесся к
пошлому предложению неизвестно-
го сводника. Какая возмутительная
гнусность! А между тем он, чест-
ный до сих пор молодой мужчина,
слушал объяснения пошляка без
внутреннего возмущения. Вместо
того, чтобы дать по физиономии
распоясавшемуся подлецу, я, -
думал бедный студент, - с тупым
спокойствием слушал его и даже со-
гласился подумать о его циничном
предложении. Какой позор! Ведь я
никогда не был толстовским непро-
тивленцем злу, - продолжал свои
самобичевательные рассуждения
студент. В положении неведомой
девушки, вокруг которой готовятся
коварные сети, кающийся студент
представлял себе свою любимую
больную сестру. И он пылал него-
дованием.
Впрочем, утешал он себя, еще не
поздно исправить свою оплошность.
Через неделю будет возможность по
заслугам разделаться с обольстите-
лем, и это совершится.
Всю дорогу до дома студент
мучился благородными терзания-
ми, но они исчезли как дым, лишь
только он увидел исхудавшее от
безысходных забот, заплаканное
от скорбных дум лицо матери и
лежащую на кровати, бледную,
со зловещими пятнами на щеках,
чахоточную сестру. Реальный ужас
скорой гибели мучительной тяже-
стью сковал его сердце. Столичная
неумолимая холодная борьба за
существование, о которой он читал
в скорбных повестях «лишних лю-
дей», теперь окутала и его непро-
глядным мраком.
А мать его тихим голосом, чтобы
не расстроить больную дочь, поведа-
ла сыну, что она сегодня заложила в
ломбард последние вещи, которые
можно было заложить, но что дали
за них так мало, что лишь на не-
сколько дней отдаляется голодная
смерть.
И тут в душе студента мелькну-
ла навязчивая мысль: что лучше -
позор или самоубийство? Его чест-
ное сердце каждым своим биением
протестовало против позорного
решения, но ум, как коварный за-
говорщик, услужливо нашептывал
о необходимости борьбы за жизнь,
не разбирая средств, будь они даже
самые бесчестные.
«Ты ищешь спасения в самоу-
бийстве, - шептала ему коварная
мысль, усыпляя совесть, - но так
ты можешь решать вопрос о жиз-
ни только за себя, а решать его за
других тебе права не дано. Ты не
смеешь превращать самоубийство
в хладнокровное, бессердечное
убийство своей матери и сестры.»
Эта внутренняя борьба ослабила его
волю. Он заколебался. И в порыве
горького сомнения в своих благо-
родных чувствах он рассказал своей
матери о странной встрече в Летнем
саду, прося ее совета.
«Милый мой, - вся содрогаясь
от жалости к сыну, ответила ему
мать, - что я могу тебе посовето-
вать? Ты встретился с негодяем,
каких немало в столице. Строить
свое личное благополучие на не-
счастье другого, на гнусном обмане
- безбожно. Это тебе, честному и
трудолюбивому, понятно не менее,
чем мне. Положение наше безна-
дежно. Сестра гибнет без всякой
медицинской помощи, без всякой
поддержки. Ну, что я могу тебе
посоветовать, милый мой мальчик.
Поступай, как тебе подсказывает со-
весть. Я ничего тебе не могу больше
сказать».
Она прижала сына к груди, и
он почувствовал, как на его голову
закапали ее частые слезы. Эти ма-
теринские слезы обожгли его душу,
пробудили в нем энергию и вызвали
уснувшую было жажду борьбы за
жизнь. «Нет, - решил он, - будь что
будет, а я еще раз встречусь с тем,
как его мать назвала, «столичным
негодяем». Мне-то он никакого зла
сделать не может, даже если все,
что он говорит, один пустой бред
и обман».
В назначенный срок студент
был на условленном месте Летнего
сада. Скамейка была пуста. Сердце
студента заныло, точно он неожи-
данно обнаружил потерю чего-то
ценного и нужного. Это тягостное
ощущение отнятой надежды про-
должалось недолго. Скоро незнако-
мец пришел. Встреча со студентом,
видимо, порадовала его не менее
сильно, и он без всяких обиняков
приступил к делу.
«Я рад, - сказал он, - что вы
согласились с моим предложением.
Не будем медлить. Я думаю, вам
достаточно трех дней, чтобы подго-
товиться к свадьбе и привести себя
в надлежащий вид. А сейчас будьте
добры взять от меня на вашу экипи-
ровку тысячу рублей. Не жалейте
этих денег, оденьтесь со всевозмож-
ной изысканностью: вам придется
встретиться с весьма высоким обще-
ством. Затем, пожалуйста, скажите
ваш адрес и через два дня будьте
непременно дома - за вами заедут.
Остальные десять тысяч по уговору
вы получите в церкви перед венчани-
ем после подписания “обыска”».
Они расстались. Студент был
ошеломлен. Таких денег он еще
никогда не имел. Его воображение
рисовало счастье сестры и матери.
О том, какой ценой оно покупалось,
он совершенно не думал. О совести
и чести он позабыл.
13
История Петербурга. № 5 (57)/2010
предыдущая страница 12 История Петербурга №57 (2010) читать онлайн следующая страница 14 История Петербурга №57 (2010) читать онлайн Домой Выключить/включить текст