Н
еизвестное об известном
80
лать точные копии или их импро-
визации разных моделей револь-
веров С. Кольта, в основу которых
обычно бралась флотская поясная
(удобная для ношения в кобуре, на
поясном ремне) или драгунская
седельная, тяжелая, мощная мо-
дель. Первоначально они предназ-
начались для продажи, а чуть поз-
же делались в небольшом количе-
стве и по казенным заказам для
офицеров русской армии и кон-
войных команд3.
Несмотря на то, что револьве-
ры С. Кольта как американского,
так и российского производства
широко использовались вплоть до
70-х годов XIX века, лишь неболь-
шое количество этих образцов пе-
режило войны и социальные изме-
нения в нашей стране, и сейчас за-
нимают достойное место в коллек-
циях музеев.
Стало быть, уникальная груп-
па из нескольких предметов ору-
жия производства фабрики Самю-
эля Кольта, находящаяся в Госу-
дарственном Эрмитаже, - не что
иное, как феномен.
Дело в том, что все это оружие
было привезено Самюэлем Коль-
том в Россию, в Санкт-Петербург
им самим.
С.
Кольт преподносил оружие,
сделанное на его фабрике, главам
государств, военным и политичес-
ким деятелям, но подарки полков-
ника С. Кольта, хранящиеся в кол-
лекции Эрмитажа, являются са-
мой многочисленной презентатив-
ной группой среди подношений
С. Кольта в коллекциях мира.
Первый визит Самюэля Коль-
та в Санкт-Петербург с секретарем
Эдвардом Диккерсоном состоял-
ся осенью 1854 года. Приезду уже
знаменитого
к
тому
времени
С. Кольта император Николай I
придал особое значение.
Благодаря расхожему мнению,
рожденному не в последнюю оче-
редь ходом Крымской войны, им-
ператор представлялся реакционе-
ром, что и явилось причиной от-
ставания русской армии в области
стрелкового оружия, в результате
чего наши войска несли большие
потери в Крыму от огня стрелко-
вого оружия противника. Не вда-
ваясь подробно в эту тему, следует
заметить как раз обратное. Импе-
ратор Николай I - основатель уни-
кальной коллекции Эрмитажа -
хорошо разбирался в оружии. Бо-
лее того, делал попытки конструи-
ровать, и делал это профессиональ-
но*. Оружейники его эпохи знали,
что император может по достоин-
ству оценить практические свой-
ства оружия, дать дельный совет.
Так, например, он усовершен-
ствовал пулю французского капи-
тана Клода Эттена Минье и пред-
ставил ее на рассмотрение в посто-
янно действующую комиссию, за-
нимавшуюся специально перевоо-
ружением русской армии и флота.
Комиссия рассмотрела конструк-
цию пули императора в установ-
ленном для всех порядке, нашла ее
интересной, оригинальной, перс-
пективной, но предложила Нико-
лаю I доработать конструкцию, а
затем вновь представить на обсуж-
дение комиссии.
Заметим, что император сде-
лал попытку усовершенствовать
именно пулю К. Минье, которая
затем применялась в большинстве
европейских стран, в том числе и у
нас, в течение больше двух десят-
ков лет. Поэтому вполне есте-
ственно, что Николай I уделил та-
кое внимание приезду С. Кольта.
О значении визита С. Кольта в
Санкт-Петербург говорит и камер-
фурьерский журнал, который фик-
сировал деятельность императора,
в том числе и 4 (16) сентября 1854
года, когда император выехал из
Александрии в Гатчину. Затем жур-
нал зафиксировал, что 30 октября
(11) ноября 1854 года император
срочно выехал из Гатчины на поез-
де в Санкт-Петербург и проследо-
вал в Зимний дворец, где в 10 ча-
сов 50 минут в Нижнем кабинете
встретился с американским пол-
ковником Самюэлем Кольтом и его
секретарем Эдвардом Диккерсо-
ном. Беседа Николая I с Самюэлем
Кольтом
продолжалась
1
час
15 минут, после чего император
сразу вернулся в Гатчину4.
Можно с большой долей уве-
ренности предположить, что для
Николая I приезд С. Кольта в
Санкт-Петербург не был неожи-
данным. Император ждал его, и
фактически поездка из Гатчины в
столицу была совершена только
ради встречи с американским ору-
жейником. Результатом той встре-
чи могли быть далеко идущие по-
следствия как для русской армии,
так и для Самюэля Кольта. Пред-
принимая такой далекий вояж,
С. Кольт - владелец и организатор
производства - преследовал и свои
коммерческие интересы, и с этой
целью приготовил подарки Нико-
лаю I - три серийные (драгунская,
флотская и карманная), но роскош-
но декорированные модели5.
То был не последний приезд
Самюэля Кольта в Санкт-Петербург.
Чуть менее чем через два года
С. Кольт вновь приехал в наш город.
На престоле был уже император
Александр II, но об этом чуть позже.
Вернемся в 1854 год. Представ-
ляется маловероятным, чтобы Ни-
колай I приехал из Гатчины на один
день только для того, чтобы выс-
лушать несколько докладов и по-
смотреть на маневры Гродненско-
го гусарского полка в тот день, че-
рез пару часов после встречи с
Самюэлем Кольтом. Николай I
приехал на один день в Санкт-Пе-
тербург только для той встречи.
Дело в том, что слава Самюэ-
ля Кольта уже давно шла впереди
него, и о его визите Николаю I
было известно заранее из подроб-
ного доклада Военного министер-
ства. После ознакомления с докла-
дом Николай I пожелал лично
встретиться с Самюэлем Кольтом.
Ситуация была интересна еще
и тем, что С. Кольт приехал в
Санкт-Петербург из Англии, где
было уже налажено производство
его оружия, а английские войска в
то время вели боевые действия в
Крыму.
Русская
армия
во
время
Крымской войны остро нуждалась
в эффективном нарезном оружии.
Оружие С. Кольта, и дело было не
только в револьверах, но и в ре-
вольверных винтовках С. Кольта,
могло повысить не только меткость
огня русской пехоты, но и резко
увеличить его скорострельность.
Активность С. Кольта как пред-
принимателя в Западной Европе и
США была очевидна, поэтому
встреча Николая I и С. Кольта
вполне объяснима.
Что же конкретно обсужда-
лось на переговорах Николая I и
Самюэля Кольта в Зимнем дворце
осенью 1854 года, где С. Кольт по-
дарил императору три револьвера,
Ред.
История Петербурга. № 5 (21)/2004
предыдущая страница 79 История Петербурга №21 (2004) читать онлайн следующая страница 81 История Петербурга №21 (2004) читать онлайн Домой Выключить/включить текст