етербургский фольклор
«Это царь?» - «Какое там царь! -
восхищенно отвечали посвящен-
ные. - Это сам Потемкин».
Если верить фольклору, Потем-
кин, достигнув высокого обще-
ственного положения, никогда не
забывал о своем скромном проис-
хождении и о людях, с которым
провел юные годы. Согласно одно-
му историческому анекдоту, однаж-
ды дьячок, у которого Потемкин в
детстве учился читать и писать, со-
старившись и сделавшись неспо-
собным исполнять службу, приехал
в Петербург просить у князя рабо-
ту. «Так куда же тебя приткнуть?»
- задумался князь. «А уж не знаю,
сам придумай», - ответил дьячок.
«Трудную, брат, ты мне задал зада-
чу. Приходи завтра, а я между тем
подумаю». На другой день, про-
снувшись, светлейший вспомнил о
своем старом учителе и велел его
позвать. «Ну, старина, нашел я для
тебя отличную должность. Знаешь
Исаакиевскую площадь?» «Как не
знать; и вчера и сегодня через нее к
тебе тащился». «Видел фальконетов
монумент Петра Великого?» «Еще
бы!» «Ну так сходи же теперь, по-
смотри, благополучно ли он стоит на
месте, и сейчас мне доложи». Дья-
чок в точности исполнил его прика-
зание. «Ну что?» - спросил Потем-
кин, когда он возвратился. «Стоит,
ваша светлость». «Ну и хорошо. А
ты за этим каждое утро наблюдай,
да аккуратненько мне доноси. Жа-
лованье тебе будет производиться из
моих доходов. Теперь можешь идти
домой». Дьячок до самой смерти
исполнял эту обязанность и умер,
благословляя Потемкина.
Скончался Потемкин неожи-
данно, на одной из военных дорог
вблизи Николаева. Прах его поко-
ится в Херсоне, в склепе Святой
Екатерины. Говорят, Екатерина,
узнав о его смерти, расплакалась.
А затем, когда успокоилась, села за
письмо одному из своих загранич-
ных корреспондентов. Она сообща-
ла о смерти своего любимца: «Он
имел необыкновенный ум, нрав
имел горячий, сердце доброе; гля-
дел волком и потому не был лю-
бим, но, давая щелчки, благоде-
тельствовал даже врагам своим.
Трудно заменить его; он был насто-
ящий дворянин, его нельзя было
купить». Более высокой похвалы
вряд ли можно было услышать из
уст императрицы.
В январе 1787 года Екатери-
на II начала свое знаменитое путе-
шествие по России из Петербурга
в Крым. Подготовкой поездки за-
нимался Потемкин. К путеше-
ствию готовились два с половиной
года. От Петербурга до Киева было
выстроено 76 станций, на каждой
из которых держали по 550 смен-
ных лошадей. На всех станциях
строились дворцы и триумфаль-
ные арки. Вдоль дороги «ликова-
ли крестьяне в пристойной одеж-
де». Среди них «не было больных
и увечных». На всем пути следо-
вания разводили огромные костры
«для рассеивания мрака». В исто-
рии все это осталось под названи-
ем
«Потемкинских деревень».
Впоследствии это стало обидным
синонимом показного благополу-
чия. Досадно, что, кроме этого,
широкому читателю в связи с име-
нем Потемкина мало что известно.
Екатерина и в самом дела была
щедра к своим любовникам и
пользовалась всяким случаем, что-
бы доказать это. Когда младший
брат ее фаворита Платона Зубова
- Валериан во время польской кам-
пании лишился ноги, она написала
ему собственноручное письмо, по-
слала за ним повозку, одарила день-
гами и забросала подарками, ис-
кренне стараясь доказать свое уча-
стие. Едва Валериан прибыл в Пе-
тербург, как Екатерина посетила
его лично и, как рассказывает ле-
генда, не могла сдержать слез при
виде его в кресле на колесах.
Она была совершенно лишена
предрассудков, искренне и непод-
дельно гордилась своими избран-
никами и при случае старалась до-
казать это своим поведением. Есть
легенда, что однажды она даже за-
казала фарфоровый муляж дето-
родного органа Г. А. Потемкина.
Правда, хранила его хоть и в Эр-
митаже, но все-таки под большим
секретом. В народе утверждали
также, что одна стена ее туалетной
комнаты увешана непристойными
картинками, воспаляющими вооб-
ражение, а другая портретами всех
ее счастливых избранников.
Как видим, фольклор не толь-
ко не противопоставляет две ипо-
стаси своей любимой героини, но
вообще не видит в них никаких
противоречий. Более того, если без
особой предвзятости вслушаться в
легенды о Екатерине Великой, то
окажется, что в них вообще нет
никакого осуждения. Поведение
императрицы народу просто импо-
нирует. К бабьим слабостям своей
матушки-государыни народ отно-
сился с отеческим пониманием и
поощрительной терпимостью:
Матушка Екатерина,
Будь здорова как скотина,
Добродушна как свинья,
Плодовита как земля.
Неспешная и осмотрительная
в политике, в чувствах Екатерина
была нетерпелива и безоглядна.
Сказывались долгие годы вне люб-
ви, вне фактического супружества,
которые она пережила со своим
мужем Петром Федоровичем.
4
За несколько месяцев до кон-
чины, как утверждает фольклор,
начались предзнаменования, истол-
кованные самой императрицей как
91
История Петербурга. № 3 (25)/2005
предыдущая страница 90 История Петербурга №25 (2005) читать онлайн следующая страница 92 История Петербурга №25 (2005) читать онлайн Домой Выключить/включить текст