П
.
ерсонажи истории
Группа сотрудников ИМКА на прогулке в Самаре. 1918 г
Альфред и Екатерина Сваны сидят (4-й и 5-я слева). Крайний слева,
в очках - Байард Кристи.
Фото из книги Дж. Сван «The Lost Children»
В 1917 году и без того нелегкая
обстановка военного времени резко
ухудшилась во всех отношениях. В
октябре эйфория, связанная с фев-
ральскими событиями, сменилась
разочарованием для многих думаю-
щих людей, которые предвидели,
что нарушение принятого порядка
жизни грозит стране и ее гражданам
большими бедами.
Разруха, голод и угроза эпи-
демий, разгул анархии и попрание
моральных устоев тяжело пережи-
вались всеми и не могли не коснуть-
ся Альфреда и Екатерины.
К весне 1918 года школы, в ко-
торых работали Сваны, закрылись.
Работы не было.
Катя предложила провести
весну и лето в более сытном и спо-
койном месте, где-нибудь на Волге.
Молодой муж не возражал. Захва-
тив с собой неизменную скрипку,
Сваны отправились в путешествие,
еще не представляя себе, чем оно
вскоре обернется для них.
Однажды, обедая в вегетари-
анской столовой в Самаре, Сваны
услышали, как кто-то пытается
объясняться с персоналом на не-
понятном наречии с явно амери-
канским произношением. Понять,
чего хочет этот человек, который
искренне думал, что он говорит
по-русски, было совершенно не-
возможно. Альфред предложил
свою помощь, и с этого момента у
Сванов появился новый друг.
Американец Байард Кристи
работал в ИМКА7 и сейчас приехал
в Россию, чтобы организовать по-
мощь людям, оказавшимся в беде, в
независимости от их политических
пристрастий. Но обстановка быстро
менялась, а с ней менялась и власть.
В конце мая на Урале произошли со-
бытия, которые в истории получили
название «чехословацкий мятеж».
Началась Гражданская война.
Когда Байарду надо было сроч-
но ехать в Москву, он без колебаний
доверил деньги и имущество орга-
низации Сванам, с которыми успел
подружиться и вовлечь их в свою
деятельность. Сам Байард больше
не вернулся в Самару, потому что
в Москве был сразу арестован и от-
правлен в тюрьму без всяких объяс-
нений. Тем временем Красные снова
стали наступать, и Сваны решили
отправиться в Челябинск, где мож-
но было работать в сравнительно
более спокойной обстановке.
Незадолго до этого Сваны услы-
шали странную историю, которая,
возможно, повлияла на всю их даль-
нейшую судьбу.
.. Чешские солдаты,
которые ходили в разведку, случай-
но встретили группу плохо одетых
детей разного возраста, совсем не
похожих на местных крестьянских
ребятишек. Солдаты на всякий слу-
чай решили узнать, кто это такие.
Но, увидев людей в военной форме,
старшие схватили за руки малень-
ких и тут же разбежались. Рассказ
произвел на Свана впечатление.
Он любил детей и всегда работал с
ними с охотой и радостью. Эпизод с
детьми произошел как раз недалеко
от Челябинска. Долго уговаривать
жену Свану не пришлось. В битком
набитом товарном вагоне они до-
брались до какой-то станции, откуда
еще долго ехали на телеге прежде,
чем попали в городок Миасс, кра-
сиво расположенный на восточном
склоне Южного Урала, у подножия
Ильменских гор. Но где искать этих,
возможно, мифических детей, они
не знали.
Помог, как это часто бывает,
случай и вскоре Сваны поняли, что
нашли тех самых детей, которых ис-
кали, и которые очень нуждались в
помощи. Проблема была в том, что
было их не полтора десятка, как рас-
Оркестр колонистов, созданный А. Сваном. 1919 г
Фото (копия) из семейного архива О. Молкиной
49
История Петербурга. № 3 (55)/2010
предыдущая страница 48 История Петербурга №55 (2010) читать онлайн следующая страница 50 История Петербурга №55 (2010) читать онлайн Домой Выключить/включить текст